Не дай СНІДу шанс!
НАЦІОНАЛЬНА ЛІНІЯ ТЕЛЕФОНУ
ДОВІРИ З ПРОБЛЕМ ВІЛ/СНІД

По русски


ПОШУК:
як шукатияк шукати
0-800-500-451

Задай питання
консультанту онлайн

Про проектКонтактиМапа сайту

Бібліотека Helpme
Проблеми а АРТ? Заповніть електронний опитувальник і ми допоможемо!
Безкоштовна гаряча лінія з питань туберкульозу

Головна -> Бібліотека Helpme -> Чужі члени

Чужі члени


13.12.2010
Ніл Ґейман, зі збірки «Дим і дзеркала»

Це ще одне давнє оповідання. Я написав його у 1983-м, а останню редакцію (перелицювання та зафарбовування на поспіх найбільш явних тріщин) зробив у 1989-м. У 1984-м я не зміг його продати (журнали МФ не влаштовував секс, секс-журнали не влаштовувало захворювання). У 1987-м мене запитали, чи не продам я його для антології науково-фантастичних секс-оповідань, але я відмовився. У 1984-му я написав оповідання про венеричне захворювання. У 1987-м те ж саме оповідання стало ніби говорити про інше. Тобто, саме оповідання, можливо, і не змінилося, але значно змінився клімат у суспільстві. Я маю на увазі СНІД, і про нього ж – чи планував я це робити, чи ні – говорило це оповідання. Якщо його переписувати, довелося б враховувати і СНІД, а цього я не міг. Проблема була надто великою, занадто невідомою, тою, що важко вхопити. Але до 1989-го клімат змінився знову, змінився до такого ступеня, що я відчув, що вже не боюся дістати оповідання з полиці, змахнути пил, стерти з лиця плями і відправити його знайомитися з симпатичними хорошими людьми. Тому, коли укладач Стів Найлс запитав, чи немає в мене чого-небудь ще не опублікованого для його збірки «Слова без картинок», я віддав йому ось це.

Я міг би сказати, що це оповідання не про СНІД. Але це було б неправдою, у всякому разі – частково. А в наші дні СНІД як ніби став – чи на добре чи на зле – просто ще одним захворюванням в арсеналі Венери.

Насправді, на мій погляд, він про самотність, про особу і, мабуть, про радість набуття власного шляху в цьому світі.

ВЕНЕРИЧНЕ ЗАХВОРЮВАННЯ - це хвороба, отримана внаслідок нечистого статевого зв'язку. Шкідливим наслідком необачного вибору предмета ніжних почуттів стає гнітючий роками страх хворого перед тим, що хвороба підриває основу здоров'я і може бути передана невинному потомству, у чиїй крові вона оселиться раз і назавжди. Зважаючи на ці воістину жахливі міркування, ми зараховуємо ці захворювання до тих, які слід без зволікання довірити опіці досвідченого лікаря.
Спенсер Томас, д‑р. мед., L. R. C. S (Эдінб.). «ДОВІДНИК ДОМАШНЬОЇ МЕДИЦІНИ ТА СІМЕЙНОГО ЛІКУВАННЯ», 1882.

Саймон Пауерс не любив секс. Зовсім не любив.

Йому не подобалося, коли в ліжку, крім нього, є хтось ще. Він припускав, що занадто рано кінчає, і завжди із занепокоєнням відчував, що його якимось чином оцінюють - точно це тест на права водія або залік з практичної роботи.

Він кілька разів мав жінок в коледжі і ще одного разу, три роки потому після новорічної вечірки у відділі. Але тим справа і обмежувалася, і, як вважав Саймон, він благополучно з цим покінчив.

Одного разу - під час затишшя в офісі - він подумав, що він вважав за краще б епоху королеви Вікторії, коли добре виховані жінки були в спальні всього лише пасивними секс-ляльками: розв'язували шнурування корсета, розпускали нижні спідниці (відкриваючи рожево-білу плоть), потім лягали на спину і зазнавали приниження статевого акту - їм би навіть у голову не прийшло шукати задоволення в подібних наругах.

Він відклав цю думку на майбутнє, - ще одна фантазія для мастурбації.

Мастурбував Саймон багато. Кожного вечора, іноді навіть частіше, якщо сон не йшов. Він міг сам вибирати, поспішати йому або відтягувати той момент, коли кінчить. Подумки він володів усіма. Кіно- і телезірками, колегами по роботі, школярками, оголеними моделями, що надували губки з пожмаканих сторінок «Фієсти», безликими рабинями в ланцюгах, засмаглими хлопчиками з тілами грецьких богів ...

Ніч за ніччю вони оголюватися перед ним.

Так було безпечніше.

В уяві.

Після він засинав, в комфорті і безпеці маленького світу, який міг контролювати, і ніяких снів не бачив. А якщо й бачив, то на ранок не пам'ятав. Того ранку, коли все почалося, він прокинувся під звуки радіо («Двісті людей убито, і багато хто, імовірно, поранений, за хвилину з вами буде Джек з прогнозом погоди і заторів ...»), насилу виліз з ліжка і, відчуваючи біль у сечовому міхурі, побрів до ванної.

Піднявши стульчак, він помочився. Відчуття було таке, ніби з нього виходять голки.

Після сніданку довелося помочитися знову - не так болісно, тому що струмінь був не такий сильний - і ще тричі до ланчу.

Але кожного разу було боляче.

Він сказав собі, що це ніяк не може бути венеричне захворювання. Їх підхоплюють інші, їх (йому згадався останній сексуальний досвід три роки тому) отримують від інших людей. Адже не можна ж підхопити його від стульчака в туалеті? Це ж просто дурний жарт, правда?

Саймону Пауерсу було 26, і він працював у великому лондонському банку, у відділі цінних паперів. На роботі у нього було мало друзів. Його єдиного справжнього друга Ніка Лоуренса, самотнього канадця, нещодавно перевели до іншого відділення, і Саймон зовсім один сидів у їдальні для персоналу, розглядаючи кубістську гавань на стіні й колупаючи зів'ялий зелений салат.

Хтось торкнув його за плече.

- Відмінний анекдот мені сьогодні розповіли, Саймон. Хочеш послухати? - Це був Джим Джонс, місцевий комік, темноволосий напружений молодий хлопець, який стверджував, що в кишені його трусів є спеціальна кишенька для презервативів.

– М‑м‑м. Не дуже.

Але Джима було не зупинити: він все одно розповів свій непристойний анекдот про дрочків. Не вхопивши сенсу, Саймон тільки скривився.

- Ну ти й гальмо! - Поблажливо кинув Джим і, помітивши зграйку молодих жінок за дальнім столом, поправив краватку і поспішив зі своїм підносом до них.

Саймон чув, як Джим розповідає той анекдот жінкам, цього разу приправляючи його виразними жестами. Вони відразу вхопили суть.

Залишивши свій салат на столі, Саймон повернувся до роботи.

Того вечора він не вмикав телевізор, просто сидів у кріслі в себе в крихітній квартирці-студії і намагався згадати, що знає про венеричні захворювання.

По-перше, сифіліс, від якого залишаються вибоїни на обличчі і який зводив з розуму королів Англії. По-друге, гонорея, вона ж гусарський нежить: зелені виділення і знову ж таки божевілля. По-третє, мандавошкі, що живуть у лобкових волоссі, від них ще страшний зуд (він вивчив свої лобкове волосся через лупу, але серед них ніщо не ворушилося). СНІД - чума вісімдесятих років, заклик до чистих голок і безпечного сексу (але що може бути безпечніше, ніж подрочити у жменю випраних носових хусток?). Герпес, що якось пов'язаний з лихоманкою на губах (він оглянув губи в дзеркалі, - виглядали вони нормально). На цьому його пізнання вичерпалися.

Він ліг в ліжко і, не насмілившись мастурбувати, заснув, зрештою, від безвихідного занепокоєння.

У ту ніч йому снилися крихітні жінки з чорними обличчями, що нескінченними рядами крокували поміж велетенских офісних будівель, точнісінько як армія мурашок.

Ще два дні Саймон нічого в зв'язку з болем не робив. Він сподівався, що вона пройде сама або хоча б вщухне. Не вщухла. Стало тільки гірше. Біль розтягувалася на цілу годину після сечовипускання, його пеніс здавався натертим і пом'ятим зсередини.

На третій день він подзвонив своєму лікареві, щоб записатися на прийом. Він до смерті боявся сказати жінці, яка взяла трубку, що з ним, і тому відчув полегшення, можливо, з дещицею розчарування, коли вона ні про що не запитала, а просто записала його на завтра.

Своій начальниці у банку він збрехав, що в нього болить горло і що йому потрібно до лікаря. Вимовляючи ці слова, він відчував, як у нього горять щоки, але вона ніяк це не прокоментувала, тільки сказала, що, зрозуміло, він може йти. Виходячи з офісу, він впіймав себе на тому, що його б'є дрож.

Був вологий сірий день, коли він піднявся на другий поверх, де містилася клініка. Черги не було, і він пройшов прямо до кабінету. І з полегшенням виявив, що за дверима чекає не його лікуючий лікар. За столом сидів молодий пакистанець, приблизно того ж віку, що й Саймон. Перервавши Саймона, який запинаючись перераховував свої симптоми, він запитав:

- Мочімось більше звичайного, авжеж? Саймон кивнув.

- Які-небудь виділення? Саймон похитав головою.

- Зрозуміло. Я би просив вас зняти штани, якщо ви не проти.

Саймон зняв. Доктор придивився до його пенісу.

- А у вас все ж є виділення, бачите, - сказав він. Саймон знову застебнувся.

- Так, містер Пауерс, скажіть, як, на вашу думку, можливо, ви підхопили від когось ... е ... венеричне захворювання?

Саймон рішуче похитав головою.

- У мене ні з ким, - він ледве не сказав «ні з ким більше», - майже три роки не було сексу.

- Не було? - Здавалось, лікар йому не повірив. Від нього пахло екзотичними прянощами, і в нього були найбіліші зуби, які Саймон колись бачив. - Що ж, ви заразилися або гонореєю, або НСУ. Найімовірніше, це НСУ, іншими словами, неспецифічний уретрит. Він не такий відомий і не настільки хворобливий, як гонорея, але лікувати його - та ще радість. Від гонореї можна позбутися однієї ударної дозою антибіотиків. Вони її ось так, - він двічі голосно ляснув у долоні, - вбивають.

- Виходить, ви не знаєте, що зі мною?

- Яке у вас захворювання? Господи помилуй, звичайно, ні. Я навіть не буду намагатися з'ясувати. Я пошлю вас у спеціальну клініку, яка займається всілякими подібними випадками. Я дам вам призначення. - Він дістав із шухляди столу стопку бланків зі штампом клініки. - Хто ви за професією, містер Пауерс?

- Я працюю в банку.

- Касир?

Він похитав головою:

- Ні. У відділі цінних паперів. Я клерк у двох заступників завідуючого. - Тут йому прийшло в голову: - Адже їм не обов'язково про це знати, правда?

Лікар був шокований.

- Господи всемогутній, звичайно, ні! Акуратним круглим почерком він виписав призначення, в якому говорилося, що Саймон Пауерс, вік 26 років, страждає, ймовірно, НСУ. У нього виділення. Згідно його словам, не займався сексом вже три роки. Болі. Не могли б вони повідомити результати обстеження. І розписався закарлючкою. Потім простягнув Саймону картку з адресою спеціалізованої клініки.

- Ось вам. Хвилюватися нема чого, таке трапляється з багатьма. Бачите, скільки у мене тут карт лежить? Хвилюватися нема чого - скоро будете як новенький. Коли прийдете додому, зателефонуйте туди і запишіться.

Взявши картку, Саймон зібрався йти. - Хвилюватися нема чого, - втретє повторив пакистанець, - швидше за все вилікувати це буде нескладно.

Саймон кивнув і спробував посміхнутися. Потім відкрив двері.

- Як би там не було, це ж не серйозне захворювання, на кшталт сифілісу, - сказав лікар.

Дві старенькі жінки, які сиділи в приймальні, радісно нагострили вуха і жадібно втупилися в Саймона, коли він проходив повз них.

Йому хотілося провалитися крізь землю.

Стоячи на тротуарі в очікуванні автобуса, Саймон думав: «У мене венеричне захворювання. Я десь підхопив венеричне захворювання. Венеричне захворювання я десь підхопив». І так раз за разом - немов мантру.

Йому варто ходячі дзвонити в дзвіночок, як прокаженому.

В автобусі він намагався триматися подалі від супутників. Він був упевнений, що вони знають (хіба вони не здатні розгледіти чумних відмітин у нього на обличчі?), І одночасно соромився того, що змушений зберігати це в таємниці. Повернувшись додому, він пройшов прямо у ванну, очікуючи побачити в дзеркалі обличчя з фільмів жахів, що розкладається, очікуючи, що на нього втупиться череп, що гниє, покритий пухнастою синьою цвіллю. Замість цього він побачив рожевощокого банківського службовця двадцяти з невеликим років, білявого, з чистою шкірою.

Ніяково діставши пеніс, він ретельно його проінспектував. Пеніс не був ні гангренозно зеленим, ні проказно білим і виглядав абсолютно нормальним, якщо не вважати злегка розпухлою головки і прозорих виділень, які виступили з отвору. Ще він зауважив, що його білі труси забруднені в паху.

Саймон розсердився на себе і ще більше на Бога, який послав йому (скажи ж це!) дозу гусарської нежиті, призначену, по всьму, комусь іншому.

Того вечора він вперше за чотири дні мастурбував.

Він уявляв собі школярку в блакитних бавовняних трусах, яка перетворилася на поліцейську, потім у двох поліцейських, потім в трьох.

До того моменту, коли настав час кінчати, болю не було ніякої, а потому відчуття було таке, ніби хтось заштовхує йому в член складаний ножик. Ніби зі спермою виходить подушечка для шпильок.

Тоді у темряві він розплакався, але від болю чи по якійсь іншій причині, яку визначити не так просто, не міг би сказати навіть сам Саймон.

Це був останній раз, коли він мастурбував.

* * *

Клініка знаходилась у крилі похмурої вікторіанської лікарні в центрі Лондона. Молодий хлопець у білому халаті взяв картку Саймона і призначення лікаря і звелів йому почекати. Саймон сів на помаранчевий пластиковий стілець, поцяткований коричневими опіками від сигарет.

Кілька хвилин він дивився у підлогу. Потім, вичерпавши цей спосіб розваги, став дивитися на стіни, і нарешті, не маючи іншого вибору, на інших людей. Слава Богу, тут були одні чоловіки (жіноче відділення знаходилося поверхом вище), і їх було більше півдюжини.

Найбільш спокійно поводилися мачо з будівництв, які прийшли сюди в сьомий або сімнадцятий раз і більш-менш були задоволені собою, ніби підхоплене ними захворювання свідчило про високу потенцію. Було кілька ділових людей у костюмах та краватках. Один зі стільниковим телефоном тримався так, ніби нічого особливого не відбувається. Інший, що ховався за «Дейлі телеграф», червонів, ніяковіючи, що тут опинився. Ще тут були чоловичики з ріденькими вусиками та у потертих плащах: можливо, продавці газет або вчителі на пенсії; округлий малайзійський джентльмен, що прикурює одну від одної цигарки, так що полум'я ніколи не згасало, а переходило з недопалку на цілу. У кутку задрімала пара переляканих геїв. Ззовні обом було не більше вісімнадцяти. Судячи з того, як вони крадькома озиралися на всі боки, вони теж прийшли сюди вперше. Вони трималися за руки так міцно, що побіліли кісточки пальців, але намагалися, щоб було непомітно. Їм було до смерті страшно.

Саймона це трохи втішило. Він відчув себе не таким самотнім.

- Містер Пауерс, будь ласка, - сказав чоловік за стійкою.

Саймон встав, болісно відчуваючи, що на нього звернулися всі погляди, що його впізнали і назвали перед усім світом. Веселий рудий лікар у білому халаті терпляче чекав.

- Прошу за мною, - сказав він.

Вони пройшли за кількома коридорами у дверь (на якій висів прикріплений скотчем шматок плексигласу, на білому листку під ним було нашкрябано пір'яної ручкою «Д р. Дж. Бенхем») до кабінету лікаря.

- Я доктор Бенхем, - сказав лікар. Руки для потиску він не простягнув. - У вас є призначення?

- Я віддав його в реєстратурі.

- Угу. - Доктор Бенхем відкрив папку, яка лежала перед ним на столі. На корінці була роздрукована з комп'ютера наклейка, де говорилося:

Зарег. 2. 07. 90. МУЖ. 90/0666L
ПАУЕРС, САЙМОН
Д. р. 12 ЖОВ. 63. НЕЖОНАТИЙ.

Прочитавши призначення, Бенхем подивився на пеніс Саймона і простягнув йому лист блакитного паперу з папки. На ньому була та ж наклейка.

- Посидьте в коридорі, - звелів він. - За вами прийде сестра.

Саймон став чекати в коридорі.

- Вони дуже тендітні, - сказав дочорна обпалений сонцем чоловік, що сидів з ним поруч. Судячи з акценту, південноафриканець або зімбабвієць. У всякому разі, акцент був колоніальний.

- Прошу пробачення?

- Дуже крихкі, уразливі. Венеричні захворювання. Тільки подумайте. Застуду чи грип можна підхопити, просто опинившись в одній кімнаті з кимось, хто ними хворіє. Венеричним захворюванням ж потрібні тепло, волога і інтимний контакт.

«Тільки не моєму», - подумав Саймон, але вголос нічого не сказав.

- Знаєте, що наганяє на мене жах? - Запитав південноафриканець.

Саймон похитав головою.

- Що доведеться розповісти дружині, - сказав він і замовк. Прийшла сестра і забрала Саймона з собою. Вона була молодою і гарною, і він пішов за нею в кабінку. Там вона взяла у нього листок блакитного паперу.

- Зніміть піджак і закатайте правий рукав.

- Зняти піджак? Вона зітхнула.

- Треба взяти кров на аналіз. - А.

Аналіз крові був майже приємним у порівнянні з тим, що за ним послідувало.

- Зніміть штани, - звеліла сестра.

У неї був помітний австралійський акцент. Його пеніс зіщулився, втягнувся, здавався тепер зморшкуватим і сірим. Він зловив себе на бажанні сказати їй, що зазвичай він багато більше, але тут вона взяла металевий інструмент з дротяною петлею на кінці, і він пошкодував, що пеніс у нього не став ще менше.

- Стисніть його біля кореню і кілька разів продвіньте вперед.

Він послухався. Вона завела голівку пеніса в зашморг і вивернула плоть. Саймон скривився від болю, а медсестра розмазала виділення по скляній пластинці. Потім вказала на скляну банку на полиці.

- Не могли б ви туди помочитися?

- Що, звідси?

Вона стулила губи. Саймон запідозрив, що з тих пір, як влаштувалася на роботу, цей жарт вона чує по тридцять разів на день.

Вийшовши з кабінки, вона залишила його мочитися на самоті.

Мочіться Саймону і в кращі часи було важко, часто доводилося чекати в туалеті, доки всі інші підуть. Він заздрив людям, які можуть зневажливо увійти в туалет, розстебнути ширінку і вести веселу розмова з сусідами по пісуару, весь цей час поливаючи білий фаянс жовтим струменем. Часто він взагалі не міг мочитися.

Не зміг і цього разу.

Повернулася сестра. - Не виходить? Не турбуйтеся. Посидьте в приймальні, доктор через хвилину вас викличе.

- У вас НСУ, - сказав доктор Бенхем. - Неспецифічний уретрит.

Саймон кивнув, а потім запитав:

- Що це означає?

- Це означає, що у вас немає гонореї, містер Пауерс.

- Але ж у мене не було сексуальних контактів ні ... Ні з ким вже ...

- О, тут нема про що турбуватися. Захворювання може бути спонтанним. Вам немає необхідності - ем-м - потурати собі, щоб їм заразитися. - Відкривши ящик столу, Бенхем дістав пляшечку з таблетками. - Приймайте по одній чотири рази на день перед їжею. Відмовтеся від алкоголю. Ніякого сексу. І кілька годин після прийому таблетки не пийте молока. Все зрозуміло?

Саймон нервово посміхнувся.

- Приходьте на наступному тижні. Записатися можете внизу.

Внизу йому дали червону картку з його ім'ям і часом прийому. Ще на ній був номер: 90/0666L.

Повертаючись під дощем додому, Саймон зачекав біля турбюро. На плакаті у вітрині три бронзові красуні в бікіні пили коктейлі посеред залитого сонцем пляжу.

Саймон ніколи не був за кордоном. Йому ставало не по собі від однієї думки про чужі країни.

Протягом наступного тижня біль зникав, через чотири дні Саймон виявив, що може мочитися, не кривлячись.

Однак відбувалося що щось ще. Почалося все з крихітною нирки, яка пустила коріння у нього в мозку і почала розростатися. При наступній же зустрічі він розповів про це доктору Бенхему.

Бенхем був спантеличений.

- Ви хочете сказати, містер Пауерс, вам здається, що ваш пеніс вже більше не ваш?

- Саме так, доктор.

- Боюся, я не зовсім вас розумію. У наявності якась втрата чутливості?

Саймон міг відчувати пеніс у себе в штанях, відчував зіткнення тканини з плоттю. Пеніс ворухнувся.

- Зовсім ні. Відчуваю я те ж, що завжди. Просто таке відчуття ... ну, інше. Точно він вже не частина мене. Якби ... - Він завагався. - Якби він належить комусь іншому.

Доктор Бенхем похитав головою.

- У відповідь на ваше запитання, містер Пауере, скажу, що це не симптом НСУ, хоча, можливо, цілком логічна психологічна реакція для людини, який їм заразився. Е ... хм ... огида до самого себе, можливо яку ви перенесли назовні і яка перетворилася на заперечення своїх геніталій.

«Звучить майже по-науковому», - подумав доктор Бенхем. Він сподівався, що правильно вжив професійний сленг. Він ніколи не звертав особливої уваги на тексти й підручників з психології, чим, можливо (так, в усякому разі, стверджувала його дружина), пояснювалося, чому в даний час він відбуває термін в лондонській клініці венеричних захворювань.

Пауерс виглядав дещо заспокоєним.

- Я просто трохи занепокоївся, доктор, от і все. - Він пожував нижню губу. - Ем м ... а що таке, по суті, НСУ?

Бенхем заспокійливо посміхнувся.

- Чи можуть бути самі різні речі. Говорячи НСУ, ми маємо на увазі, що не знаємо в точності, з чим маємо справу. Це не гонорея. Це не хламідія.

«Неспецифічний», самі розумієте. Це інфекція, і вона реагує на антибіотики. Так, до речі ... - Висунувши ящик столу, він дістав таку порцію. - Запишіться на наступний тиждень. Ніякого сексу. Ніякого алкоголю.

«Секс? - Подумав Саймон. - Ось вже що малоймовірно».

Але коли в коридорі він проходив повз гарненькою австралійської медсестри, то відчув, як його пеніс заворушився знову, став теплішати і товщати. Бенхем прийняв Саймона наступного тижня. Аналізи показували, що захворювання ще не вилікувано. Лікар знизав плечима.

- Немає нічого незвичайного в тому, що воно тримається так довго. Кажіть, ніяких незручностей ви не відчуваєте?

- Ні. Зовсім ніяких. І ніяких виділень я теж не помічав.

Бенхем втомився, за лівим оком у нього пульсував тупий біль. Він опустив погляд на результати аналізів у папці.

- Боюся, ви все ще хворі.

Саймон Пауере засовався на сидінні. У нього були великі водянисто блакитні очі і бліде нещасне обличчя.

- А як щодо того, іншого, доктор? Лікар похитав головою.

- Чого іншого?

- Але я ж вам казав! Минулого тижня. Я ж вам казав! Відчуття, що мій ... ем ... мій пеніс вже більше не мій пеніс.

«Звичайно, - подумав Бенхем. - Той самий пацієнт ». Йому ніколи не вдавалося запам'ятати низку імен, осіб і пенісів з їх незручністю, з їх похвалянням, їх запахом нервового поту, їх сумними захворюванняцями.

- М-м-м. І в чому ж справа?

- Воно поширюється, доктор. Таке відчуття, що вся нижня частина мого тіла належить комусь іншому. Мої ноги і все інше. Так, звичайно, я їх відчуваю, і вони йдуть туди, куди я хочу, але часом у мене з'являється таке відчуття, ніби вони хочуть піти кудись ще, і що якщо б їм заманулося піти кудись, то вони й мене забрали б з собою. А я був би безсилий їм перешкодити. Бенхем похитав головою. Він, по суті, навіть не слухав.

- Пропишемо вам інші антибіотики. Якщо старі досі не здолали вашу хворобу, впевнений, нові впораються. І від цього другого почуття вони теж, мабуть, вас позбавлять: швидше за все це просто побічний ефект антибіотиків.

Молодий чоловік тільки дивився на нього в упор, і Бенхем вирішив, що слід сказати що-небудь ще.

- Напевно, вам слід більше гуляти. Молодий чоловік підвівся.

- У той же час на наступному тижні. Ніякого сексу, ніякої випивки, ніякого молока після таблеток, - повторив лікар свою літанію.

Молодий чоловік пішов. Бенхем спостерігав за ним уважно, але нічого дивного в його ході не помітив.


У суботу ввечері доктор Джеремі Бенхем і його дружина Селія обідали в одного колеги. Бенхема посадили поруч з іноземним психіатром.

За закусками вони розговорилися.

- Коли кажеш людям, хто ти, - повідав психіатр, який виявився величезним американцем з подовженою головою і зовнішністю морського піхотинця, - завжди виникає одна і та ж проблема: доводиться дивитися, як залишок вечора вони намагаються вести себе нормально. Бенхем хмикнув і, оскільки сидів поруч з психіатром, залишок вечора спробував вести себе нормально.

За обідом він випив занадто багато вина.

Після кави, вичерпавши всі можливі теми для розмови, він, наскільки йому пам'яталося, розповів психіатру (якого звали Маршалл, хоча він попросив Бенхема звати його Майк) про нав'язливу ідею Саймона Пауерса.

Майк розсміявся.

- Звучить забавно. Може, навіть трішки моторошно. Але турбуватися нема про що. Ймовірно, це просто галюцинація, викликана реакцією на антибіотики. Схоже на синдром Кепграса. Ви тут про нього чули?

Бенхем кивнув, потім подумав і сказав: - Ні.

Не звертаючи уваги на стиснуті губи дружини і її майже непомітне похитування головою, він налив собі ще вина.

- Синдром Кепграса, - почав пояснювати Майк, - яскраво виражена сексуальна манія. Років п'ять тому про нього була ціла стаття в «Журналі американської психіатрії». Коротко кажучи, він полягає в тому, що людина впевнена, ніби найважливіших у його житті людей - членів родини, колег, батьків, коханих, кого завгодно, замінили - слухайте уважно! - На точних двійників. Це відноситься не до всіх знайомих хворих. Тільки до обраних. Часто тільки до однієї людини. І ніяких супутніх нав'язливих ідей або галюцинацій у них не буває. Тільки одна. Це завжди люди з гострим емоційним розладом і схильністю до параної.

Психіатр поколупав великим пальцем у носі.

- Два або три роки тому я сам зіткнувся з подібним випадком.

- Ви його вилікували?

Подивившись на Бенхема як то дивно, психіатр посміхнувся - У психіатрії, доктор, - на відміну, можливо, від світу клінік, де лікують захворювання, що передаються статевим шляхом, - немає такої речі, як зцілення. Є тільки підтримуюча терапія.

Бенхем відпив червоного вина. Пізніше йому спало на думку, що якби не вино, він ні за що такого б не сказав. У всякому разі, вголос.

- Треба думати, - він завагався, згадавши фільм, який бачив підлітком (щось про викрадачів тіл?), - Треба думати, ніхто ніколи не перевіряв, чи не були ці люди дійсно замінені точними двійниками?

Майк ... Маршалл ... чи як там його звали, подивився на Бенхема ще більш дивно й повернувся на стільці, щоб заговорити зі своїм сусідом з іншого боку.

Бенхем, зі свого боку, намагався і далі вести себе нормально (що б під цим не малося на увазі), але зазнав самого сумного поразку. Він дійсно сильно напився і почав бурмотіти про «клятих вихідців з колоній», а після повернення з обіду якогось біса посварився з дружиною - ні те, ні інше ніяк не можна було порахувати звичайною подією.

Після сварки дружина Бенхема замкнула перед ним двері спальні.

Він лежав на дивані внизу, сховавшись м'ятим покривалом, і мастурбував собі в труси, поки спекотна сперма не вилився йому на живіт.

Під ранок він прокинувся від відчуття холоду в геніталіях.

Витершісь полою білої сорочки, він знову заснув.


Саймон не здатний був мастурбувати. Йому хотілося, але рука просто відмовлялася рухатися. Вона лежала поруч з ним зовсім здорова й неушкоджена, але було таке відчуття, що він геть забув, як змусити її коритися. Як нерозумно, адже правда?

Правда?

Його прошибив піт. Краплі стікали з його обличчя і чола на білі бавовняні простирадла, але нижче шиї його тіло було сухим.

Захоплюючи клітку за клітиною, що то піднімалося всередині нього знизу вгору. Воно м'яко погладило його обличчя, точно кохана поцілувала, лизнуло шию, видихнув повітря на щоку. Торкнулося його.

Йому треба було встати з ліжка. Він не міг встати з ліжка.

Він спробував закричати, але рот відмовлявся відкриватися. Голосові зв'язки відмовлялися вібрувати.

Саймон все ще бачив стелю, по якій ковзали смуги світла від фар проїжджаючих внизу машин. Стеля почала розпливатися: очі все ще належали йому, і на них виступали сльози, які, скотившись по його обличчю, намочили подушку.

«Лікарі не знають, що зі мною, - думав він. - Мені твердять, у мене те ж, що і у всіх. Але я не міг цим заразитися. Я підчепив що інше. Або може бути, - подумав він, коли перед ним все попливло, та залишки Саймона Пауерса поглинула темрява, - це воно зачепило мене».

Незабаром Саймон встав, помився і уважно оглянув себе перед дзеркалом у ванній. Потім усміхнувся, точно побачене йому сподобалося.

Бенхем теж усміхався.

- Радий вам повідомити, - сказав він, - що оголошую вас абсолютно здоровим. Ліниво потягнувшись на стільці, Саймон Пауерс кивнув.

- Я відчуваю себе просто приголомшливо.

«І дійсно виглядає він чудово, - подумав Бенхем. - Виглядає на диво здоровим.». І ростом Пауерс тепер здавався вище. Дуже приваблива молода людина, вирішив лікар.

- Отже, те ... ем ... відчуття більше не поверталися?

- Відчуття?

- Відчуття, про які ви мені розповідали. Що ваше тіло більше вам не належить.

Саймон м'яко повів рукою, обмахуючи обличчя. Холодний циклон пішов, і Лондон раптово затопила хвиля спеки, - здавалося, це вже зовсім не Англія.

Слова лікаря Саймона наче потішили.

- Все моє тіло належить мені, я в цьому впевнений. Саймон Пауерс (90/0666L, НЕ ОДРУЖЕНИЙ, ЧОЛОВІК.) Посміхнувся так, ніби весь світ теж належить йому.

Лікар дивився, як він виходить з кабінету. Він виглядав більш міцним, майже невразливим.

Наступним пацієнтом у списку Джеремі Бенхема був двадцятидворічний хлопчина. Бенхему доведеться розповісти йому, що у нього СНІД. «Ненавиджу цю роботу, - подумав він. - Мені пора у відпустку».

Вийшовши у коридор, щоб запросити хлопчину в кабінет, він пройшов повз Саймона Пауерса, який жваво базікав з гарненькою австралійської медсестрою.
- Це, напевно, чудове місце, - говорив він їй. - Я збираюся туди поїхати. Хочу скрізь побувати. Хочу познайомитися з усіма! - Руку він поклав їй на лікоть, і вона навіть не намагалася визволитися.

Доктор Бенхем зупинився поряд з ними і торкнув Саймона за плече.

- Тільки більше мені на очі не показуйтесь, молода людина, - з посмішкою сказав він.

Саймон Пауерс посміхнувся.

- Більше ви мене не побачите, доктор, - сказав він. - В усякому разі, таким. Я кинув банк. Я збираюся в круїз навколо світу.

Вони потиснули один одному руки. Пальма у Пауерса була приємною на дотик, теплою, сухою.

Бенхем пішов, але не міг не чути, як Саймон все ще базікає з медсестрою.

- Це буде так чудово, - говорив він, і Бенхем запитав себе, чи йде мова про секс або про навколосвітню подорож, чи, може, в якомусь сенсі і про те, і про інше. - Я збираюся повеселитися, як ніколи, - говорив Саймон. - Вже від однієї думки я на сьомому небі. 

Ліценціат Королівського медичного коледжу.
Джерело: Біблиотека АльдебаранПідготував: Максим

версія для друку

© Національна лінія телефону довіри з проблем ВІЛ/СНІД, 2005-2014.
Всі права захищені. common@saapf.kiev.ua


НАШІ ПАРТНЕРИ:
Международный Альянс з ВИЧ/СПИД в Украине